Friday, 28 July 2017


....a Continuation post to Mandakapattu Rock cut Cave Temple 
23rd July 2017.
This is the second masonry temple built after Mahabalipuram shore temple built during 8th century by Narasimhavarman–II also known as Rajasimhan ( 706 to 722 AD ) on a small hill. Steps are built for some stretch and in some stretch, chiseled on the rock itself. The temple is under the control of Archaeological Survey of India (ASI).

Iraivan : Sri Talagiresvara
Iraivi    :
Some of the important features of this temple are,...
At the entrance of the hill a Vinayagar temple with a relief on the boulder.
The temple is facing east with Nandhi and Palipedam in the prakaram. Sannadhi for Navagrahas and Ambal, is facing south.

The temple was constructed with sanctum, Arthamandapam and mahamandapam. There are 3 koshtams in which 16 faces tharalingam is installed. Moolavar is also Tharalingam of 16 faces. Somaskandar relief is on the back side of the sanctum wall. In arthamandapam reliefs of Mahavishnu with Lakshmi on the right and Brahma with Saraswati are on the left. Lime mortar is applied on the images.

The sanctum vimana is of 3 tiers and lime mortar is applied on the images. Of this the last two tiers are constructed at a latter period.

On the right side  koshtam the stone wall was plastered with lime mortar and Shiva’s oozhikoothu dance was painted ( the same is in the form of stucco image at Kanchi Sri Kailasanathar Temple )  and the right wall has the painting of Parvati looking the dance of Shiva. It will be very difficult to trace now, almost in faded condition.

At the base of the hill there is a cave in which Durgai / Mahishamardini relief is chiselled on the natural cave. And has the Rajasimhan’s (Narasimhavarman–II) inscriptions.

Panamai is about 21 KM from Gingee

Since there is no proper bus service either you can hire Taxi from Gingee or from Villupuram 


 Brahma with Saraswati

 Vishnu with Lakshmi 

 Parvathi is watching Lord Shiva’s Dance 

 Shiva’s hands can be seen 

Thavvai on the right 
.... to be continued Rock Paintings in the prehistoric shelters between Villupuram to Thirukovilur.


23rd July 2017.
This is a 7th century Pallava period first rock cut cave temple, ( before Mahabalipuram ) by the king  Mahindravarman - I, dedicated to Brahma, Shiva and Vishnu on a 100 feet hill rock.

As per the inscriptions in grantham, this temple was constructed for Brahma, Shiva and Vishnu  also called as Lakshithayathan with out using  brick, metal, wood and mortar, (  which will decay due to aging.) and the Tamil version is... உலோகம், செங்கல், சுதை,  மரம் ஆகியன இன்றி காலத்தால் அழியாத பொருள்களைக் கொண்டு விசித்திர சித்தனாகிய நான் மும்மூர்த்திகளுக்காக எடுப்பித்தது,,,

3 cells with 4 pillars and 8 pillasters. Pillars and capital are big in size with square and octagonal  at the centre with out any ornamental carvings. It was told that moolavars were installed on pedestals made out of wood. The standing posture of the two dwarabakas or the door duardians are not identical.

It was also told that during Jain’s are on the peak,  this mandpam was utilised for teaching of Sallekanai ( liberating soul  without taking food) to the ladies.


.... to be continued Panamalai Sri Talagirisvara temple

Wednesday, 26 July 2017


.... a continuation post to Ganesha Ratham, Mahabalipuram, A Heritage Visit – Part -9
08th June 2017.
Apart from the well known UNESCO notified Temple, caves and sculptures, which we had seen in the earlier posts, there are small small monuments scattered around the hill and on the sea shore. These are being maintained by Archaeological Survey of India ( ASI )  In that we could cover only few during our one day heritage visit to Mahabalipuram. Some of them ( which we had seen ) are...

OLAKKANATHA TEMPLE.... The of the temple may probably  be Olakkannisvara ( flame eye ) Shiva. This is above the Mahishamardini cave, a masonry temple like shore temple. This might have constructed during  Rajasimha Period (690 – 715 AD) and the super structure is missing now. There are usual rampant lions and panels representing Shiva’s various forms.  They are Dhakshinamurthi, Ravananugrahamurthi ( Shiva showing mercy on Ravana ), Alidhanrittamurti ( siva dancing in the pose of warrior in action )

 Ravananugrahamurthi ( Shiva showing mercy on Ravana )

 Alidhanrittamurti ( siva dancing in the pose of warrior in action )

VIJAYANAGARA PERIOD UN-FINISHED GOPURAMS....The Rayala-gopuram is an un-finished gopuram or Rajagopuram of the Vijayanagara period showing typical decorations on the jambs. This is the second un-finished Vijayanagara gopuram at Mahabalipuram opposite to Sthalasayana Perumal Temple.
 Sthalasayana Perumal Temple gopuram

 Sthalasayana Perumal Temple gopuram

 Sthalasayana Perumal Temple gopuram

VALAYANKUTTAI AND PIDARI RATHAS....These Rathas are near the Buckingham canal. These monolithic rathas are smaller in size compared to Shore temples. The Valayankuttai Ratha resembles the Arjuna Ratha and close to this there are two un-finished rock cut shrines facing east.

MUKUNTHANAYANAR TEMPLE....This temple at the entrance of Mahabalipuram. This is of rectangular in shape with a muka mandapam facing east. This temple is dedicated to Lord Shiva and Somaskandhar is on the back of Shiva linga. The other murthis are Dhakshinamurthy on the south, Yoga Narasimhar on west and Bhrama on the north.

PENANCE PANEL.... This is about 200 meters away from Krishna Mandapa. This is very similar to the Arjuna’s penance sculptures but un-finished and there is no answer why this was abandoned. Experts  believed that before carving the present Arjuna’s Penance the sculptor might have experimented in this rock.



… a continuation post to Krishna Mandapam , Mahabalipuram, A Heritage visit, Part – 8.
08th June 2017.
This is one of the  8th century Pallava period finest monolithic temples at Mahabalipuram. This is a three storeyed  with better workmanship resembles to Bhima ratha in roof form.  The gable–ends of the wagon roof  have a finial showing  a human  head decorated by trident shaped head gear, the side  prongs suggesting the usual horns in the dwarabala figures and the centre one is a long and narrow crown. This trident reminds us the Asthirathevar or Thirisoolathevar.   The motif is repeated  in the finials of the decorative gables along  the wagon roof.  There is as usual the pavilion and Kudu ornamentation.  The elaborately worked roof  has nine vase shaped  finials and is the precursor  of the latter gopuram, an essential adjunct of medivial south Indian temples. A row of pilasters decorates  the sides and the back, while the opening  is at the west. Between the dwarabalakas at either side are two lion pillars in the centre and two pilasters. The cell beyond the hall once contained a shiva Linga, but it is now occupied by  Ganesha about four to five decades back. The inscriptions are written in grantha script in the form of a poem. As per the inscription this Shiva temple was chiseled for the benefit of his citizens by the Pallava king called Athyanthakaaman. Hence the temple was called as “Athyanthakaama Pallaveshwara Girukam”.

கணேஷ ரதம்.
இரண்டு அடுக்காக அமைக்கப்பட்டு இருக்கும் இக்கோவில் சிவனுக்காக செதுக்கப்பட்டது. சமீப காலத்தில் தான் உள்ளூர் வாசிகள் விநாயகரை பிரதிஷ்டை செய்து உள்ளனர். கருவரையின் முன்னர் யாளி அடித்தளத்துடன் இரண்டு முழுத்தூண்களுடனும் இரண்டு அரைத்தூண்களுடன் ஒரு மண்டபம் உள்ளது. இரன்டு துவார பாலகர்கள் சிறிது நானத்துடன் இருக்கின்றனர். குறுகிய மண்டபத்தின் சுவரில் பல்லவ கிரந்த எழுத்துக்களில் வட மொழிச் செய்யுள் எழுதப்பட்டு உள்ளது.

கல்வெட்டிலிருந்து அத்யந்தகாமன் என்ற மன்னன் குடிமக்களுடைய விருப்பங்கள் எல்லாம் பூர்த்தி அடைய வேண்டி சிவனுக்கு இக்கோவிலை எடுப்பித்தான் என்றும், இதன் பெயர் “அத்யந்தகாம பல்லவேஸ்வர கிருகம்” என்று அழைக்கப்பட்டது.  கோவில் நீல்சதுர வடிவில் இருப்பதால் மூலைகளில் பீம ரதத்தைப் போன்று பிரத்தியோக அமைப்புக்கள் உள்ளன. சிகரத்தின் இரு மருங்கிலும் திரிசூல வடிவுகள் உள்லது. வடக்குப் புரத்து சூலம் சேதம் அடைந்து உள்ளது. முழுதாக இருக்கும் திரிசூலம் திரிசூலதேவனை நினைவூட்டுகின்றது.

… to be continued with UNESCI Heritage sites Misc at Mahabalaipuram, A Heritage Visit, Part – 10.

Tuesday, 25 July 2017


…..a continuation post to Varaha cave (II)/ Mandapa, Mahabalipuram, a heritage Visit – Part -7
08th June 2017.
This 8th century rock cut cave is adjacent to Arjuna’s Penance open rock cut monument. Krishna’s young life at Gokulam lifting Govarthana mount  to protect the cowherds and Cowherdesses ( gopas and gopis) from the storm created by Indira. Krishna is shown here by lifting Govardhan on his left hand and right hand in varatha hastha. Close to him are the Gopis looking at him with astonishment. Towards right Balarama keeping his hand on the shoulder of a Gopa. To his right  a scene of cowherd milking the cow, the cow licking the calf. Close to this a Gopi holding the pile of milk pots in a rope sling and balancing a bundle of fodder on her head next to her is the wood cutter with his axe. Gopa, Gopis and their children were carved in such a way they are ding a routine works. Every thing realistically depicts the unconcern of the cowherds at furry of Indira. On the left are squatting loins, man’s head lions ( griffins and sphinxes ). On the right on a elevated place a bull watching Krishna’s leela calmly is excellent master hand work of the sculptor.

கிருஷ்ண மண்டபம் ( ஆநிரை காத்த கண்ணன் )
இந்திரனால் ஏற்படுத்தப்பட்ட சூறாவளியில் இருந்து ஆயர்களையும் ஆய்ச்சிகளையும் கோவர்த்தன மலையை தன் இடது கையால் தூக்கி தாங்கி அவர்களைப் பாதுகாப்பது மிகவும் அற்புதமாக செதுக்கப்பட்டு உள்ளது. கோபியரும் கோபிகளும் கவலை இன்றி இருப்பதை அவர்கள் இயல்பு வாழ்க்கையில் ஈடு பட்டு இருப்பதைப் போன்று  வடித்திருப்பது மிக அருமை. அவற்றில் சில பெண்கள் தங்கள் தோழிகளுடன் கண்ணனை ஆச்சரியத்தோடு காண்பது,  பலராமன் அச்சத்தால் நடுங்கும்  ஒரு ஆயரை அவரின் தோள் மீது கை வைத்து சமாதானப்படுத்துவது, ஆயர்கள் பால் கறப்பது, பசு தன் குட்டியை நக்குவது, குழல் ஊதுபவர், மரம் வெட்டுபவர் கோடாரியுடன், கோபியர்கள் தூளியில் தயிர், மோர் பானைகளை எடுத்துச் செல்லுதல், நடன மாந்தர்கள்,  பல தரப்பட்ட மிருகங்கள், மனித தலையுடன் கூடிய மிருகங்கள் இப்படி பல. வடக்கு கோடியில் ஒரு உயரமான இடத்தில் காளை மாடு ஒன்று படுத்துக்கொண்டு அமைதியாக இந்நிகழ்ச்சிகளை காணுவது மிக மிக அருமை. கண்ணனின் அசைவற்ற தன்மை இந்த சிற்ப்பங்களுக்கு ஒரு உயிரோட்டத்தைக் கொடுக்கின்றது.

…. To be continued Ganesha Ratha , Mahabalipuram , A Heritage visit – Part-9.

Monday, 24 July 2017


..... a Continuation post to Mahishamardini & Sheshasaye Vishnu Mandapam, A Heritage Visit – Part -6.
08th June 2017.
The Varaha mandapa hall is supported by two lion pillars and two pilasters. The centre cell is being guarded by dwarabalakas.  This mandpa has four panels representing Varaha raising the earth from the ocean. A remarkable feature of this panel is that the snout of the boar , the Varaha  has been modelled  with great care and head of Varaha  has been handled with such dexterity that it blends in a natural way with the human contour. Among those surrounding  Varaha are Surya, Brahma, the rishis and goddess who is prithvi herself. The right foot of Varaha  rests on the hoods of Naga king shesha. The Lotus leaves represents the water through which Varaha comes out.

நடுவில் வராகமாக விஷ்ணு தான் காப்பாற்றிய பூதேவியைத் தனது கைகளில் தாங்கிக்கொண்டு, ஒரு நாகத்தின் மீது வைக்கப்பட்டுள்ள சற்றே உயர்ந்த வலது கால் தொடைமீது அமர்த்திக்கொண்டு இடது காலை நன்றாக ஊன்றிக் கொண்டு நிற்கின்றார்.  ஒரு நங்கை கை கூப்பித் தொழுது கொண்டு இருக்கின்றார். மறுபுறத்தில் பிரம்மா கையில் கமண்டலத்துடன் மோன நிலையில் உதவியாளருடன் நிற்கின்றார்.  மேலே சூரியனும் சந்திரனும் தங்களுக்குரிய ஒளிவட்டத்துடன் காணப்படுகின்றனர்..

In the Gajalakshmi panel Lakshmi is seated on the lotus wearing a peculiar crown met with the Pallava sculpture. The pond is suggested by the lotus leaves below. The goddess is flanked by two nymphs on either side bringing pots filled with water for her bath which two elephants empty over her head. The female attendants appears apparently nude. The contours of trunk and natural fold of the ears of the elephants carved delicately.

நடுவே கஜலக்ஷ்மி இளம் வயதினராக நன்றாக மலர்ந்த தாமரை மலர் மீது, தாமரை மலர்களை ஏந்திய படி ஒரு விதயாசமான மகுடத்துடன் கால்களை தாமரை இலையின் மீது வைத்து அமர்ந்திருக்கின்றார். இடது புறம் இரண்டு பெண்களும் வலதுபுறம் கையில் தண்ணீர் குடத்துடன் இரண்டு பெண்களும் நிர்வானமாக நிற்க்கின்றனர். யானைகள் குடத்தில் உள்ள தண்ணீரை கஜலக்ஷ்மியின் மீது ஊற்றிக்கொண்டு இருக்கின்றன. அதன் தும்பிக்கைகள், காது மடல்களின் மடிப்புக்கள் மிக அற்புதமாக செதுக்கப்பட்டுள்ளது 

In the third panel on the right  represented Durga standing with four arms, carrying the wheel and discus in the upper hands, the lower hands are in abhaya and katyavalambita mudhra. The parasol above signifies her universal sovereignty. On either are a lion and an antelope. Siva ganas skip above and two devotees flank her at her feet of which one is offering his head by cutting.

இங்கு துர்கை தாமரை மலர் மீது மேலே குடை விரித்திருக்க நின்ற கோலத்தில் இருக்கின்றார். மேல் கைகளில் சங்கும் சக்கரமும் ஏந்திய படி மற்ற இருகைகள் அபய ஹஸ்த்தத்துடனும் மற்றொன்று தொடையின் மீது வைக்கப்பட்டு உள்ளது. மேலே சிங்கமும், மானும் இருக்கின்றது. கீழே பக்தன் தன் தலையைத் தானே அரிந்து துர்கைக்கு காணிக்கையாக அளிக்கின்றார். 

The fourth (right side) is Thiruvikrama panel, in which  Vishnu holds his bow, sword and shield in addition to his conch, discus and club. The celestial sphere suggested above by sun and moon. Bali and other subdued demons are shown at his feet. Brahma adores the uplifted foot of Vishnu and Jambavan beats a drum  and rejoices over the event. The figure corresponding  to Brahma to the right of Thiruvikrama is probably Shiva. The relief falling in the mid air is probably Trisanku and this suggests that the foot of Vishnu reached the abode of celestial beyond that of Trisanku, who is supposed to occupy the mid-air.

இச்சிற்பத்தில் விஷ்ணு வாமன அவதாரத்தில் மாபலியை அழித்த கதை செதுக்கப்பட்டு உள்ளது. இடது காலைத்தூக்கி வலது காலை ஊன்றி, சமநிலை காக்க இடது கையை  கூரையைத் தாங்கி பிடித்துக் கொண்டு  இருப்பதை போல செதுக்கப் பட்டுள்ளது. கைகளில் சக்கரம், கூர்வாள், கத்தி, கேடயம், வில் முதலியவற்றைத் தாங்கி இருக்கின்றார். நடுவே திரிசங்கு வின்னிலிருந்து கீழே விழுவது போலவும் உள்ளது. கீழே சூரியனும் சந்திரனும் விஷ்ணு,அவர்களுக்கு மேலே இருப்பதைப்போல காட்டுகின்றது.  பிரம்மா நான்கு கைகள், நான்கு தலைகளுடன்  விஷ்ணுவின் கால் விரல்களைப் பிடித்து நீராட்டுகின்றார். அருகே தேவர்களும் மேளம் கொட்டும் ஜாம்பவானும் இருக்கின்றனர். மற்றொரு பக்கம் சிவன் தாமரை மீது அமர்ந்து இந்த காட்சியை ரசித்துக்கொண்டு இருப்பது போல் உள்ளது..

... to be continued Krishna mandapam, Mahabalipuram / Mamallapuram, A Heritage Visit, Part -8.